26 de noviembre de 2017

Jacobs entrevistado en vídeo, venta de una plancha de La Onda Septimus, y más

Hoy empezamos nuestro artículo semanal con un verdadero tesoro para todos los fans de Blake y Mortimer y, en concreto, de su creador...

EDGAR P. JACOBS, ENTREVISTADO EN VÍDEO ACERCA DE SU CARRERA, EL PROCESO DE REALIZACIÓN DE SUS ÁLBUMES, Y MÁS

Yves Schlirf ha compartido recientemente una entrevista en vídeo, realizada en 1977 nada menos que a Edgar P. Jacobs. En casi treinta minutos, el creador de Blake y Mortimer se sincera sobre el proceso de elaboración de sus álbumes, apoyándose en varios originales de La Trampa Diabólica, y se remonta a los inicios de su carrera, que empezó en el mundo del espectáculo y tardó años en llegar al cómic. Para los que sepáis francés, es una verdadera joya, repleta de datos interesantes sobre la vida y obra de uno de los grandes maestros del noveno arte. Podéis acceder a ella aquí:



LA PLANCHA 39 DE LA ONDA SEPTIMUS, A LA VENTA EN MILLON BELGIQUE

En su venta del 3 de diciembre de este año, la casa de subastas Millon Belgique ofrece centenares de lotes; entre ellos, destaca la plancha 39 de La Onda Septimus, escrita por Jean Dufaux, dibujada por Antoine Aubin y entintada por Étienne Schréder. Este original tiene unas dimensiones de 36 x 54 cm, y está firmado por el propio Schréder. Como podéis ver a continuación, parece que Blake está pasando por un aprieto en absoluto convencional...



BLAKE Y MORTIMER, DIBUJADOS POR ANDRÉ TAYMANS EN EL PÓSTER DEL FESTIVAL DE CÓMIC DE LIEJA 2018

En este blog ya hemos hablado en numerosas ocasiones de los homenajes de André Taymans a Blake y Mortimer; de hecho, podéis ver algunos en nuestro dossier de Homenajes. El autor es un gran admirador del universo creado por Edgar P. Jacobs, como vuelve a quedar patente en el póster del Festival de Cómic de Lieja: junto a uno de sus personajes, Caroline Baldwin, Taymans incluye a los dos héroes So British en un segundo plano. Gracias al foro Centaur Club, podéis ver el proceso de realización del póster a continuación: 





19 de noviembre de 2017

La Extraña Cita, ¿una historia demasiado ambiciosa o un éxito rompedor?

Con nuestra serie de reseñas, ya hemos cubierto todos los álbumes de la serie publicados entre 2004 y la actualidad, y ahora llegamos al trío de continuaciones que podrían considerarse "clásicas", por ser las primeras y generalmente las más apreciadas. La última aventura de este trío, y la que nos ocupa en este artículo, es La Extraña Cita, publicada en 2001 de la mano de Jean Van Hamme (guion) y Ted Benoit (dibujo). Como veremos ahora, ni su trama ni su dibujo están exentos de polémica, dando pie a la pregunta del título: ¿acaso es una historia demasiado ambiciosa o, por el contrario, se trata de un éxito rompedor?


Antes de entrar en materia, conviene dar un poco de contexto. Tras el éxito de El Caso Francis Blake, publicado en 1996 y primer álbum del tándem Van Hamme-Benoit, Dargaud encarga a los dos autores la realización de un segundo álbum. Como el propio Benoit apuntó en la entrevista que le hicimos hace algunos años, la sinopsis partió de un testimonio con tres misteriosas luces, que se convirtieron en los tres rayos de la portada y derivaron en una aventura de ciencia ficción en las llanuras del interior estadounidense. Ted Benoit tardó prácticamente cinco años en dibujarla; para compensar esta tardanza, Dargaud contrató a un segundo equipo de autores, Yves Sente y André Juillard, cuyo primer álbum, La Maquinación Voronov, salió a la venta en el 2000.


En esta entrega, Van Hamme deja claro por qué es uno de los mejores guionistas de cómic actuales. Le bastan cuatro planchas magistrales para situar la trama, en las que mezcla historia y ciencia ficción de forma bastante original. Ese es precisamente otro de los puntos fuertes de la aventura: recoge influencias y temáticas de álbumes anteriores, pero incorpora numerosos elementos nuevos y evita caer en grandes clichés. En este sentido, es destacable la ambientación estadounidense, inédita en la serie, y la variedad de secuencias, con un predominio claro de la acción que mantiene al lector enganchado de principio a fin. Por último, en este álbum se vuelve a apreciar el talento de Jean Van Hamme para añadir nuevos personajes recurrentes al universo de Blake y Mortimer; el profesor Ramírez podría interpretarse como un homenaje al Tornasol de Hergé, mientras que los agentes John Calloway y Jessie Wingo aportan dinamismo a una historia ya de por sí intensa.


Respecto del dibujo, solo con decir que hay varias planchas que podrían ser obra de Jacobs (entre ellas la 4, la 29 y la 35) ya se tiene una idea de la calidad gráfica de este álbum. Benoit está en su salsa, con una ambientación que aprecia (EEUU) y que él mismo documentó extensamente viajando al país. Por otra parte, la mayor presencia de secuencias de acción le permite lucirse, con resultados tan espectaculares como los de las planchas 26-29 o 18-20. Sin embargo, hacia el final del álbum se nota cierto cansancio gráfico, especialmente en los rostros de los personajes y en el acabado general del trazo. Es reseñable que esta fue la primera aventura de la serie que contó con la colaboración de Étienne Schréder, quien por aquel entonces ayudó a documentar y preparar varios decorados, entre ellos la base secreta de mediados del álbum.


En suma. ¿Arriesga Jean Van Hamme con esta aventura? Sí, desde luego, ya que recupera a varios personajes de álbumes anteriores (algunos "fallecidos"...), explora caminos de ciencia ficción nuevos para la serie, y prescinde de elementos arqueológicos y de otra índole que son también muy característicos de las obras de Jacobs. Pero... ¿triunfa? A mi juicio, sí, dado que consigue combinar una variada ambientación con una trama innovadora y mucha acción. A esto se le une un dibujo que, aunque se resiente ligeramente en las últimas planchas, brinda planchas y secuencias magistrales, embellecidas además por los colores manuales de Madeleine de Mille.

Se trata pues, no de una historia demasiado ambiciosa, sino de un éxito en toda regla, un éxito rompedor.

12 de noviembre de 2017

Le Figaro lanza un integral en siete volúmenes de Blake y Mortimer, y más

En estas semanas de relativa calma para el universo de Blake y Mortimer, hay, aún así, ciertas novedades interesantes...

LE FIGARO PUBLICA EL PRIMER INTEGRAL EN SIETE TOMOS DE LAS AVENTURAS DE BLAKE Y MORTIMER

El periódico francés Le Figaro ha lanzado una nueva edición integral de las aventuras de Blake y Mortimer, dividida en siete tomos: el primero incluye las tres partes de El Secreto del Espadón, mientras que el segundo abarca desde El Papiro de Manetón hasta El Enigma de la Atlántida, el tercero desde S.O.S. Meteoros hasta El Caso del Collar, el cuarto desde Mortimer en Tokio hasta La Maquinación Voronov, el quinto desde La Extraña Cita hasta El Santuario de Gondwana, el sexto desde El Manuscrito de Nicodemo hasta El Juramento de los Cinco Lores, y el séptimo desde La Onda Septimus hasta el álbum más reciente de la serie, El Testamento de William S. Los tomos tienen portada rígida, tienen un total de 1536 páginas y están incluidos en una caja, de 27 x 20 x 14 cm.


NUEVOS DETALLES DE LA EDICIÓN DE LUJO DE EL CASO FRANCIS BLAKE, YA LISTA PARA LLEGAR A LAS LIBRERÍAS

Como ya hemos ido señalando desde hace semanas, este mes sale a la venta la nueva edición de lujo de El Caso Francis Blake, editada por Dargaud a partir del álbum publicado en 1996 de la mano de Jean Van Hamme (guion) y Ted Benoit (dibujo). Sin embargo, ahora ya sabemos la fecha de publicación concreta: el 17 de este noviembre. Además, Ryun Reuchamps ha revelado que el colorista de la serigrafía que acompañará al volumen está coloreada por Laurent Durieux; la directiva de Dargaud también ha publicado algunas imágenes nuevas de la edición, que podéis ver a continuación.






LOS DOS HÉROES SO BRITISH, DIBUJADOS POR CONRAD

El mes pasado se publicó el nuevo álbum de Astérix, una de las series clásicas del cómic francobelga creada por René Goscinny (guion) y Albert Uderzo (dibujo). La nueva entrega, titulada Astérix en Italia, está firmada por Jean-Yves Ferri (guion) y Didier Conrad (dibujo). Este último tiene un estilo muy diferente al de Blake y Mortimer, lo que aumenta el interés de su pequeño homenaje a los dos héroes So British, que podéis admirar a continuación:


5 de noviembre de 2017

El Duelo de los Espíritus, un final largo para una gran historia

Al hilo de nuestra anterior reseña, esta semana ponemos el foco en la segunda parte de Los Sarcófagos del Sexto Continente, titulada El Duelo de los Espíritus y publicada por primera vez en 2004 de la mano de Yves Sente (guion) y André Juillard (dibujo). Como ocurre con todos los dípticos, y sobre todo con uno cuya primera parte era excelente, surge la pregunta: ¿acaso esta entrega se mantiene a la altura de su predecesora?


En lo que respecta al guion, la respuesta, a mi juicio, es no. No, porque, si bien el álbum arranca con buen pie en Ciudad del Cabo, y continúa con varias secuencias de acción e intriga en el mar, la trama no tarda en ser tediosa y lenta. Más de la mitad del álbum transcurre en la base antártica con Açoka, Mortimer y cierto malhechor como protagonistas; así, lo que podría resolverse en una decena de páginas lleva casi treinta. Pero hay algo que sí podría justificar esa treintena de planchas, algo por lo que Sente sacrifica la propia agilidad del relato: la revelación de la identidad de Açoka. Sin embargo, este golpe de efecto apenas se aprovecha: mientras que gran parte de la historia transcurre con lentitud, el final es apresurado, algo facilón. A pesar de esto, el guion tiene un punto de brillantez introduciendo al Subglacior, un submarino que casa a la perfección con el estilo de la serie, siguiendo el ejemplo del Espadón y otros similares.


Los fallos en el guion contrastan con un estilo gráfico cada vez mejor. Juillard ya domina a la perfección todos los personajes, evitando la descompensación de álbumes anteriores y creando ambientaciones memorables, como la base india en la Antártida: profunda, con paredes de hielo y con pocos, e impactantes, elementos. En un guiño a las preferencias del dibujante francés, Sente no recurre a largas discusiones o escenas estáticas, sino que carga la historia de constante acción. Ante esto, Juillard brilla en planchas como la 10, la 11, la 31 la 44 y tantas otras. El coloreado de Madeleine de Mille, como es habitual, no hace sino apuntalar el talento de este artista.


En suma, da la impresión de que se ha hecho en dos álbumes lo que, en realidad, podría haberse condensado en uno. Este cambio podría haber convertido a Los Sarcófagos del Sexto Continente en uno de los mejores álbumes de la serie. A pesar de ello, el guion tiene algunos aspectos positivos, el dibujo es excelente y el coloreado variado y adecuado. Quizás, la mejor forma de resumir todos estos puntos fuertes sea con una imagen: la portada del álbum.


22 de octubre de 2017

La Amenaza Universal: donde la ambición se encuentra con el talento

Nuestra anterior reseña fue de El Santuario de Gondwana, un álbum independiente de por sí pero cuya historia comienza en una aventura anterior: Los Sarcófagos del Sexto Continente, también escrito por Yves Sente, dibujado por André Juillard y coloreado a mano por Madeleine de Mille. Hoy ponemos el foco en el primer tomo de ese díptico, titulado La Amenaza Universal y publicado por primera vez en 2003.


Este álbum siempre ha causado cierta polémica porque es, sin lugar a dudas, uno de los más rompedores de la serie. Edgar P. Jacobs nunca exploró demasiado la biografía de Blake y Mortimer: la esbozó en sus memorias, Una Ópera de Papel, pero en sus álbumes no llegó a incluir más que algunas referencias dispersas (las amistades de Mortimer con el profesor Bey, el profesor Sato y otros, por ejemplo). Sin embargo, Yves Sente va mucho más allá, y en este volumen dedica una veintena de páginas a la juventud de Philip Mortimer, incluyendo intrigas, historias de amor y hasta un encuentro con Mahatma Gandhi. Mucho se ha debatido sobre si esto fue acertado o no, pero a mi juicio enriquece a los personajes, aportando credibilidad y abriendo nuevas posibilidades para la trama.


Por lo demás, el guion de Sente maneja con destreza diversos temas, desde la ciencia ficción hasta la historia, pasando por la propia intriga policíaca. La elección de la Exposición Universal de Bruselas como ambientación es excelente: no sólo es un telón de fondo inigualable para una aventura de los dos héroes, sino que hace que las secuencias de acción del final del álbum sean mucho más espectaculares. Sente también rescata del olvido a Nasir, el guerrillero de El Secreto del Espadón convertido en criado, que aquí recupera cierto protagonismo como agente del gobierno indio. Pero quizás lo más interesante de su guion es que incorpora a la Antártida y, con ella, ciertos sarcófagos que juegan un papel clave en El Santuario de Gondwana... y por supuesto en esta obra. Un invento muy original y que da mucho de sí, como veréis aquellos que leáis el álbum.


En cuanto al aspecto gráfico, después de sus fallos en La Maquinación Voronov (las caras de los personajes en muchas de las planchas tienen gestos forzados y poco reconocibles), Juillard tiene aquí un trazo mucho más seguro. El dibujante francés sienta las bases para su estilo en álbumes posteriores, recurriendo a viñetas más grandes y brindándonos algunas planchas y viñetas espectaculares, mostrando su talento tanto en el bullicio de la India como en la variedad de Bruselas. Como los volúmenes más recientes de la serie están coloreados a ordenador, siempre es una delicia leer uno que fue coloreado a mano, con tonos más agradables y a la vez más realistas.


En suma, se trata de un álbum ambicioso, en el que Sente sabe utilizar el pasado de los dos héroes para construir una trama dinámica y diversa, mientras que Juillard se luce con planos, paisajes y personajes y de Mille deja claro, una vez más, por qué es una referencia en el mundo del color.

15 de octubre de 2017

Qué sabemos de la secuela de La Onda Septimus, Sente y Juillard dedican, y más

Antes de tratar la actualidad de esta semana, retomamos uno de las aventuras más polémicas de la serie...

LA CONTINUACIÓN DE LA ONDA SEPTIMUS: AUTORES Y PRIMEROS DETALLES

Con todo el revuelo que ha habido con los próximos álbumes de Blake y Mortimer, que incorporan a nuevos autores y abren la puerta a aventuras al margen de la serie principal, hay una cuestión que ha quedado relegada a un segundo plano: ¿qué hay de La Onda Septimus? A pesar de que fue muy criticado por la calidad gráfica de sus últimas planchas, el álbum fue un éxito en ventas, por lo que Dargaud empezó a considerar una segunda parte. Jean Dufaux quería escribirla, y la editorial estaba dispuesta, siempre y cuando se encontrase un método de trabajo que evitase los problemas que hubo con el primer álbum. Parece que lo han encontrado, pero, como Antoine Aubin ha formado un nuevo tándem con Bocquet y Fromental, la secuela será dibujada por Étienne Schréder y un nuevo autor, Christian Cailleaux. Dufaux ya se ha puesto manos a la obra con el guion, y los dibujantes ya han realizado los primeros bocetos (que podéis ver en El Legado de Jacobs, publicado el año pasado)...


SENTE Y JUILLARD FIRMAN EJEMPLARES DE LA EDICIÓN DE LUJO DE EL TESTAMENTO DE WILLIAM S.

Como ya hemos señalado anteriormente, este noviembre sale a la venta la edición de lujo de El Testamento de William S. A diferencia del álbum estándar, incluye una tira por por página (en vez de tres), en blanco y negro y junto a bocetos, muchos inéditos, de la aventura. Además, cada ejemplar estará firmado por los autores, Yves Sente y André Juillard, como lo demuestran las siguientes fotografías publicadas por Ryun Reuchamps en su cuenta de Twitter:




NUEVOS EXTRACTOS DEL RESTO DE NOVEDADES DE FIN DE AÑO

Además de la edición de lujo de la última aventura de Blake y Mortimer, este noviembre llegan a las librerías la edición de lujo de El Caso Francis Blake y los dos integrales Niffle. Éstos incluyen todos los álbumes de la serie firmados por Jacobs en gran formato, con todas las planchas en blanco y negro. Para aquellos interesados en estas publicaciones, Ryun Reuchamps e Yves Schlirf han revelado en Twitter varios nuevos extractos, que podéis admirar a continuación:




8 de octubre de 2017

La carta que puede poner punto final a Blake y Mortimer, y más

Hoy retomamos un tema del que ya hablamos hace algunas semanas, y que cada vez va adquiriendo más complejidad...

LA CARTA QUE PODRÍA ACABAR CON LAS CONTINUACIONES DE BLAKE Y MORTIMER

En el marco de su investigación sobre la administración del legado de Edgar P. Jacobs, a la que ya aludimos en este artículo, Le Soir ha sacado a la luz un documento con profundas implicaciones. Se trata de una carta, escrita por Edgar P. Jacobs al entonces administrador de la Fundación Jacobs y director de las Ediciones Blake y Mortimer, Christian Vanderhaeghe. En ella, el creador de Blake y Mortimer afirma que "es mentira que vaya a haber nuevos álbumes de Blake y Mortimer; al decirlo, se engaña al público y se crean faltas expectativas entre los lectores". De ahí podría interpretarse que el maestro no quería que hubiese nuevos álbumes de los dos héroes, lo que pondría en entre dicho la política editorial de Dargaud durante los últimos veinte años. La editorial afirma que "sería absurdo acabar la serie ahora", mientras que Philippe Biermé, el presidente de la liquidada Fundación Jacobs, afirma que, con esta carta, "Dargaud corre el riesgo de perder el derecho a editar las aventuras de Blake y Mortimer, y de ver cómo el control del patrimonio de Jacobs se le escapa de las manos definitivamente". La polémica, parece ser, está servida.

Vanderhaeghe con la carta en cuestión (imagen cortesía de Le Soir)

BLAKE Y MORTIMER EN LA IMPRENTA: YA ESTÁN LISTAS LAS NOVEDADES DE FIN DE AÑO

Ya entrados en el otoño, las noticias sobre las novedades de fin de año comienzan a ser cada vez más frecuentes. Muestra de ello son las fotografías que Ryun Reuchamps e Yves Schlirf han publicado en sus respectivas cuentas de Twitter, en las que se pueden ver varios extractos de los nuevos volúmenes recién impresos. En concreto, se trata de imágenes de la edición de lujo de El Caso Francis Blake, los integrales de la colección Niffle y del libro La Machine Jacobs, que podéis ver a continuación:











UNA DE LAS PLANCHAS DE PRUEBA DE STANISLAS, COLOREADA POR HENRI BLUM

Hace un tiempo hablamos aquí de uno de los proyectos de continuación de la serie más interesantes, presentado a principios de la década pasada por Stanislas. La propuesta no fue aceptada por Dargaud, al considerarla demasiado personal, pero muchos fans de la serie han seguido difundiéndola y comentándola hasta hoy. Uno de ellos es Henri Blum, que, como él mismo explica en su blog, ha intentado colorear una de las dos planchas en cuestión. Blum se documentó antes sobre el coloreado de los otros álbumes de Blake y Mortimer, tratando de mantenerse fiel a los tonos elegidos por el propio Jacobs. El resultado, como podéis observar, es espectacular:






1 de octubre de 2017

Nuevos detalles del álbum de Schuiten, el libro de Wurm y el regreso de los CBD

Tras varios meses de interrogantes sobre su desarrollo y publicación, hay un álbum que vuelve esta semana a la actualidad...

EL ÁLBUM DE SCHUITEN, GUNZIG Y VAN DORMAEL: NUEVOS DETALLES Y FECHA DE PUBLICACIÓN

El número 107 de la revista Casemate, que llega a las librerías este mes, incluye una entrevista con François Schuiten, en la que el autor ofrece nuevos detalles sobre su álbum de Blake y Mortimer. Éste, escrito por Thomas Gunzig y Jaco Van Dormael, estaba en principio previsto para 2018, pero Schuiten apostilla que la fecha de publicación actual es a mediados de 2019. Por otra parte, el dibujante belga avanza que 30 de las 83 páginas del álbum ya están completadas, y que, a pesar de que Olrik no aparecerá en la trama, sí es posible que haya un par de secuencias en la Gran Pirámide de Egipto. A la espera de los primeros extractos completos de la historia, toda la información que ya tenemos parece prometedora...



PHILIPPE WURM HABLA SOBRE SU TRABAJO EN LA NUEVA BIOGRAFÍA DE JACOBS

En este artículo ya avanzamos que la biografía de Edgar P. Jacobs, escrita por François Rivière y dibujada por Philippe Wurm, llegaría a las librerías en 2018. Pero ahora, gracias al administrador del foro Centaur Club, sabemos que saldrá a la venta a finales de año, ya que el propio Wurm afirma que le queda en torno a un año de trabajo para llegar a completar las 90 páginas del libro. El artista añade que la biografía está pensada como "una guía a la Bruselas del siglo XX, con una representación exacta de todos los lugares en los que Jacobs estuvo". Veremos cómo es el resultado, pero se pueden esperar grandes cosas de dos autores de la talla de Rivière y Wurm...

François Rivière y Philippe Wurm

LES CAHIERS DE LA BD VUELVE, CON UNA PORTADA DEDICADA A BLAKE Y MORTIMER

Les Cahiers de la BD (o simplemente los CBD) fue una de las revistas de cómics de mayor renombre, desde su creación en 1969 por parte de Glénat hasta su desaparición en 1990 tras años de caída en sus ventas. Pero, como ya informaba en mayo la página BD Zoom, Vincent Bernière, que cuenta con amplia experiencia en la edición de publicaciones relacionados con el mundo del cómic, ha decidido revivir la revista. Así, ha organizado un evento en París para el 9 de octubre, en el que anunciará el primer número de los nuevos CBD. Y, precisamente, la portada de este número incluye un conocido homenaje a La Marca Amarilla, que da pie a un artículo sobre por qué los grandes héroes del cómic clásico aún siguen teniendo un gran éxito entre los lectores...