26 de noviembre de 2017

Jacobs entrevistado en vídeo, venta de una plancha de La Onda Septimus, y más

Hoy empezamos nuestro artículo semanal con un verdadero tesoro para todos los fans de Blake y Mortimer y, en concreto, de su creador...

EDGAR P. JACOBS, ENTREVISTADO EN VÍDEO ACERCA DE SU CARRERA, EL PROCESO DE REALIZACIÓN DE SUS ÁLBUMES, Y MÁS

Yves Schlirf ha compartido recientemente una entrevista en vídeo, realizada en 1977 nada menos que a Edgar P. Jacobs. En casi treinta minutos, el creador de Blake y Mortimer se sincera sobre el proceso de elaboración de sus álbumes, apoyándose en varios originales de La Trampa Diabólica, y se remonta a los inicios de su carrera, que empezó en el mundo del espectáculo y tardó años en llegar al cómic. Para los que sepáis francés, es una verdadera joya, repleta de datos interesantes sobre la vida y obra de uno de los grandes maestros del noveno arte. Podéis acceder a ella aquí:



LA PLANCHA 39 DE LA ONDA SEPTIMUS, A LA VENTA EN MILLON BELGIQUE

En su venta del 3 de diciembre de este año, la casa de subastas Millon Belgique ofrece centenares de lotes; entre ellos, destaca la plancha 39 de La Onda Septimus, escrita por Jean Dufaux, dibujada por Antoine Aubin y entintada por Étienne Schréder. Este original tiene unas dimensiones de 36 x 54 cm, y está firmado por el propio Schréder. Como podéis ver a continuación, parece que Blake está pasando por un aprieto en absoluto convencional...



BLAKE Y MORTIMER, DIBUJADOS POR ANDRÉ TAYMANS EN EL PÓSTER DEL FESTIVAL DE CÓMIC DE LIEJA 2018

En este blog ya hemos hablado en numerosas ocasiones de los homenajes de André Taymans a Blake y Mortimer; de hecho, podéis ver algunos en nuestro dossier de Homenajes. El autor es un gran admirador del universo creado por Edgar P. Jacobs, como vuelve a quedar patente en el póster del Festival de Cómic de Lieja: junto a uno de sus personajes, Caroline Baldwin, Taymans incluye a los dos héroes So British en un segundo plano. Gracias al foro Centaur Club, podéis ver el proceso de realización del póster a continuación: 





19 de noviembre de 2017

La Extraña Cita: ¿una historia demasiado ambiciosa o un éxito rompedor?

Con nuestra serie de reseñas, ya hemos cubierto todos los álbumes de la serie publicados entre 2004 y la actualidad, y ahora llegamos al trío de continuaciones que podrían considerarse "clásicas", por ser las primeras y generalmente las más apreciadas. La última aventura de este trío, y la que nos ocupa en este artículo, es La Extraña Cita, publicada en 2001 de la mano de Jean Van Hamme (guion) y Ted Benoit (dibujo). Como veremos ahora, ni su trama ni su dibujo están exentos de polémica, dando pie a la pregunta del título: ¿acaso es una historia demasiado ambiciosa o, por el contrario, se trata de un éxito rompedor?


Antes de entrar en materia, conviene dar un poco de contexto. Tras el éxito de El Caso Francis Blake, publicado en 1996 y primer álbum del tándem Van Hamme-Benoit, Dargaud encarga a los dos autores la realización de un segundo álbum. Como el propio Benoit apuntó en la entrevista que le hicimos hace algunos años, la sinopsis partió de un testimonio con tres misteriosas luces, que se convirtieron en los tres rayos de la portada y derivaron en una aventura de ciencia ficción en las llanuras del interior estadounidense. Ted Benoit tardó prácticamente cinco años en dibujarla; para compensar esta tardanza, Dargaud contrató a un segundo equipo de autores, Yves Sente y André Juillard, cuyo primer álbum, La Maquinación Voronov, salió a la venta en el 2000.


En esta entrega, Van Hamme deja claro por qué es uno de los mejores guionistas de cómic actuales. Le bastan cuatro planchas magistrales para situar la trama, en las que mezcla historia y ciencia ficción de forma bastante original. Ese es precisamente otro de los puntos fuertes de la aventura: recoge influencias y temáticas de álbumes anteriores, pero incorpora numerosos elementos nuevos y evita caer en grandes clichés. En este sentido, es destacable la ambientación estadounidense, inédita en la serie, y la variedad de secuencias, con un predominio claro de la acción que mantiene al lector enganchado de principio a fin. Por último, en este álbum se vuelve a apreciar el talento de Jean Van Hamme para añadir nuevos personajes recurrentes al universo de Blake y Mortimer; el profesor Ramírez podría interpretarse como un homenaje al Tornasol de Hergé, mientras que los agentes John Calloway y Jessie Wingo aportan dinamismo a una historia ya de por sí intensa.


Respecto del dibujo, solo con decir que hay varias planchas que podrían ser obra de Jacobs (entre ellas la 4, la 29 y la 35) ya se tiene una idea de la calidad gráfica de este álbum. Benoit está en su salsa, con una ambientación que aprecia (EEUU) y que él mismo documentó extensamente viajando al país. Por otra parte, la mayor presencia de secuencias de acción le permite lucirse, con resultados tan espectaculares como los de las planchas 26-29 o 18-20. Sin embargo, hacia el final del álbum se nota cierto cansancio gráfico, especialmente en los rostros de los personajes y en el acabado general del trazo. Es reseñable que esta fue la primera aventura de la serie que contó con la colaboración de Étienne Schréder, quien por aquel entonces ayudó a documentar y preparar varios decorados, entre ellos la base secreta de mediados del álbum.


En suma. ¿Arriesga Jean Van Hamme con esta aventura? Sí, desde luego, ya que recupera a varios personajes de álbumes anteriores (algunos "fallecidos"...), explora caminos de ciencia ficción nuevos para la serie, y prescinde de elementos arqueológicos y de otra índole que son también muy característicos de las obras de Jacobs. Pero... ¿triunfa? A mi juicio, sí, dado que consigue combinar una variada ambientación con una trama innovadora y mucha acción. A esto se le une un dibujo que, aunque se resiente ligeramente en las últimas planchas, brinda planchas y secuencias magistrales, embellecidas además por los colores manuales de Madeleine de Mille.

Se trata pues, no de una historia demasiado ambiciosa, sino de un éxito en toda regla, un éxito rompedor.

14 de noviembre de 2017

¡El blog cumple 5 años de existencia: éxitos, agradecimientos y próximos pasos!

El 14 de noviembre de 2012, de forma completamente improvisada, con apenas experiencia, cree el blog Blake y Mortimer, dedicado a los dos héroes creados por Edgar P. Jacobs en 1946. Hoy, cinco años después, el blog ha recibido más de más de 630.000 visitas (258.000 más que hace un año), cuenta con tres centenares de entradas con más de un cien de comentarios, y se ha convertido en uno de los sitios más visitados por los admiradores de la serie (y no solo los hispanohablantes: también contamos con lectores portugueses, franceses, americanos...). Esto no habría sido posible sin todos los artistas, autores y demás personas que han apoyado al blog a lo largo de estos años (José Luis Povo, Christian, Stavrog, y tantos otros se reconocerán en estas palabras). Pero, sobre todo, no habría sido posible sin nuestros lectores, para los que en los próximos meses tenemos preparadas algunas mejoras: el nuevo dossier de Merchandising, una ampliación del resto de dossiers, y, si todo va bien, un homenaje inédito del que ya hemos hablado en alguna que otra ocasión...

Muchísimas por habernos leído estos últimos cinco años. Ahora, ¡a por los próximos cinco!


12 de noviembre de 2017

Le Figaro lanza un integral en siete volúmenes de Blake y Mortimer, y más

En estas semanas de relativa calma para el universo de Blake y Mortimer, hay, aún así, ciertas novedades interesantes...

LE FIGARO PUBLICA EL PRIMER INTEGRAL EN SIETE TOMOS DE LAS AVENTURAS DE BLAKE Y MORTIMER

El periódico francés Le Figaro ha lanzado una nueva edición integral de las aventuras de Blake y Mortimer, dividida en siete tomos: el primero incluye las tres partes de El Secreto del Espadón, mientras que el segundo abarca desde El Papiro de Manetón hasta El Enigma de la Atlántida, el tercero desde S.O.S. Meteoros hasta El Caso del Collar, el cuarto desde Mortimer en Tokio hasta La Maquinación Voronov, el quinto desde La Extraña Cita hasta El Santuario de Gondwana, el sexto desde El Manuscrito de Nicodemo hasta El Juramento de los Cinco Lores, y el séptimo desde La Onda Septimus hasta el álbum más reciente de la serie, El Testamento de William S. Los tomos tienen portada rígida, tienen un total de 1536 páginas y están incluidos en una caja, de 27 x 20 x 14 cm.


NUEVOS DETALLES DE LA EDICIÓN DE LUJO DE EL CASO FRANCIS BLAKE, YA LISTA PARA LLEGAR A LAS LIBRERÍAS

Como ya hemos ido señalando desde hace semanas, este mes sale a la venta la nueva edición de lujo de El Caso Francis Blake, editada por Dargaud a partir del álbum publicado en 1996 de la mano de Jean Van Hamme (guion) y Ted Benoit (dibujo). Sin embargo, ahora ya sabemos la fecha de publicación concreta: el 17 de este noviembre. Además, Ryun Reuchamps ha revelado que el colorista de la serigrafía que acompañará al volumen está coloreada por Laurent Durieux; la directiva de Dargaud también ha publicado algunas imágenes nuevas de la edición, que podéis ver a continuación.






LOS DOS HÉROES SO BRITISH, DIBUJADOS POR CONRAD

El mes pasado se publicó el nuevo álbum de Astérix, una de las series clásicas del cómic francobelga creada por René Goscinny (guion) y Albert Uderzo (dibujo). La nueva entrega, titulada Astérix en Italia, está firmada por Jean-Yves Ferri (guion) y Didier Conrad (dibujo). Este último tiene un estilo muy diferente al de Blake y Mortimer, lo que aumenta el interés de su pequeño homenaje a los dos héroes So British, que podéis admirar a continuación:


5 de noviembre de 2017

El Duelo de los Espíritus: un final largo para una gran historia

Al hilo de nuestra anterior reseña, esta semana ponemos el foco en la segunda parte de Los Sarcófagos del Sexto Continente, titulada El Duelo de los Espíritus y publicada por primera vez en 2004 de la mano de Yves Sente (guion) y André Juillard (dibujo). Como ocurre con todos los dípticos, y sobre todo con uno cuya primera parte era excelente, surge la pregunta: ¿acaso esta entrega se mantiene a la altura de su predecesora?


En lo que respecta al guion, la respuesta, a mi juicio, es no. No, porque, si bien el álbum arranca con buen pie en Ciudad del Cabo, y continúa con varias secuencias de acción e intriga en el mar, la trama no tarda en ser tediosa y lenta. Más de la mitad del álbum transcurre en la base antártica con Açoka, Mortimer y cierto malhechor como protagonistas; así, lo que podría resolverse en una decena de páginas lleva casi treinta. Pero hay algo que sí podría justificar esa treintena de planchas, algo por lo que Sente sacrifica la propia agilidad del relato: la revelación de la identidad de Açoka. Sin embargo, este golpe de efecto apenas se aprovecha: mientras que gran parte de la historia transcurre con lentitud, el final es apresurado, algo facilón. A pesar de esto, el guion tiene un punto de brillantez introduciendo al Subglacior, un submarino que casa a la perfección con el estilo de la serie, siguiendo el ejemplo del Espadón y otros similares.


Los fallos en el guion contrastan con un estilo gráfico cada vez mejor. Juillard ya domina a la perfección todos los personajes, evitando la descompensación de álbumes anteriores y creando ambientaciones memorables, como la base india en la Antártida: profunda, con paredes de hielo y con pocos, e impactantes, elementos. En un guiño a las preferencias del dibujante francés, Sente no recurre a largas discusiones o escenas estáticas, sino que carga la historia de constante acción. Ante esto, Juillard brilla en planchas como la 10, la 11, la 31 la 44 y tantas otras. El coloreado de Madeleine de Mille, como es habitual, no hace sino apuntalar el talento de este artista.


En suma, da la impresión de que, a pesar de que el guion tiene algunos aspectos positivos, el dibujo es excelente y el coloreado variado y adecuado, se ha hecho en dos álbumes lo que, en realidad, podría haberse condensado en uno. Este cambio podría haber convertido a Los Sarcófagos del Sexto Continente en, sin duda, uno de los mejores álbumes de la serie.