30 de septiembre de 2018

El Juramento de los Cinco Lores: un éxito fuera del canon

Continuando con nuestra revisión de reseñas más antiguas, hoy llegamos al álbum que me llevó a crear este blog y cuya lectura me devolvió al universo de Blake y Mortimer después de varios años teniéndolo olvidado en la estantería. Se trata de El Juramento de los Cinco Lores, el tomo 21 de la serie principal de los dos héroes creados por Edgar P. Jacobs, escrito por Yves Sente, dibujado por André Juillard y publicado en francés en 2012.


Este álbum es, no solo por mi experiencia leyéndolo, un álbum muy especial. El comienzo de la trama es, aparentemente, simple: Mortimer viaja a Oxford, donde acaba de producirse un extraño robo en el Ashmolean Museum, mientras que Blake tiene que afrontar el asesinato de una serie de lores que conoció en su juventud... Pero, detrás de este planteamiento, Yves Sente firma una aventura que se desmarca de sus predecesoras: muchos elementos y secuencias recuerdan a las de otros álbumes (los elementos arqueológicos evocan El Misterio de la Gran Pirámide, y las secuencias de corte policíaco traen a la mente El Caso Francis Blake), sí, pero el tono y la propia trama de la obra son más propios de una novela de Agatha Christie, y el papel de Olrik en la historia convierte a este tomo en excepcional, tanto dentro de las continuaciones como dentro de toda la serie principal.


Además, el guionista continúa aquí con la tendencia, iniciada en el díptico Los Sarcófagos del Sexto Continente y en su secuela El Santuario de Gondwana, de profundizar en el pasado de los protagonistas. En este álbum Sente desgrana los años universitarios de Blake, dando pie a una historia que mantiene al lector enganchado y que completa y da protagonismo a un personaje que acabó relegado a un segundo plano en algunos de los álbumes de Jacobs (como el primer tomo de El Misterio de la Gran Pirámide, La Trampa Diabólica, o el primer tomo de Las 3 Fórmulas del Profesor Sato). Por otra parte, se nota que el álbum fue concebido para ser prepublicado, ya que muchas planchas acaban en suspense y el álbum mantiene un buen ritmo a lo largo de sus 62 planchas.


Pero quizá el aspecto más sobresaliente de esta aventura es el dibujo. Juillard está aquí en plena forma, superando sus anteriores entregas de los dos héroes británicos e incluso a otras posteriores (como El Testamento de William S.), consiguiendo un trazo con pocos altibajos y mucha soltura, tanto con personajes como con decorados, y logrando en general un álbum muy redondo. El coloreado de Madeleine de Mille, que se estrena aquí en el coloreado digital (todos sus álbumes anteriores de la serie estaban coloreados a mano), no hace más que realzar el trazo y mejorar unas viñetas ya de por sí muy bien escritas y dibujadas.


Intentar enriquecer el universo de Blake y Mortimer saliéndose del canon siempre es una apuesta arriesgada, y más aún cuando se trata de ahondar en el pasado de uno de sus dos héroes principales. Pero, al igual que en Los Sarcófagos del Sexto Continente, El Santuario de Gondwana y La Vara de Plutarco, Sente y Juillard culminan el desafío con éxito, demostrando que desmarcarse un poco de la tradición de la serie puede tener como resultado  un álbum atractivo para el público actual y que, a la vez, conserve los rasgos más apreciados de la saga creada por Edgar P. Jacobs en 1946. Un éxito fuera del canon.


23 de septiembre de 2018

¡El título del álbum de Van Hamme y Van Dongen & Berserik, y novedades del álbum de Schuiten y Gunzig & Van Dormael y de Amenaza en Hong Kong!

Empezamos el otoño con varias novedades, una de ellas tan inesperada como interesante...

¡EL TÍTULO DEL ÁLBUM DE VAN HAMME Y VAN DONGEN & BERSERIK: EL ÚLTIMO ESPADÓN!

A principios de mes ya hablamos de que el álbum que marcará el regreso de Jean Van Hamme a la serie, dibujado por Peter Van Dongen & Teun Berserik (que ahora están trabajando en el segundo tomo del díptico El Valle de los Inmortales, escrito por Yves Sente y titulado El Milésimo Brazo del Mekong), está previsto para 2020. Pero ahora, dos años antes de la fecha de publicación anunciada (lo que no es muy habitual), y gracias a una entrevista concedida por Van Hamme a Le Figaro Magazine, ya conocemos el título de esta nueva aventura: ¡El Último Espadón! Podemos suponer, por tanto, que la trama estará relacionada con la primera aventura de Blake y Mortimer, El Secreto del Espadón; por lo pronto, Van Hamme se limita a apuntar que cree que esta es "su mejor historia"...



¡IMAGEN Y DETALLES DEL ÁLBUM DE SCHUITEN Y GUNZIG Y VAN DORMAEL!

También esta semana hemos conocido nuevos detalles y una nueva imagen del álbum al margen de la serie principal firmado por François Schuiten (dibujo) y Thomas Gunzig & Jaco Van Dormael (guion), previsto para junio de 2019. En una entrevista con el periódico La Libre, Schuiten habla de los orígenes del proyecto (la editorial se lo propuso), de los otros autores (le preguntó a Van Dormael si conocía algún guionista interesado en el proyecto, y el propio Van Dongen se unió junto con Gunzig y el colorista Laurent Durieux), de la historia (aunque no ofrece detalles sobre la trama en sí, el artista belga revela que está ambientada en una época indeterminada pero en la que ya aparecen por ejemplo ordenadores; Schuiten rompe por tanto con la tendencia de las continuaciones de la serie principal de Blake y Mortimer, que tienen lugar a mediados del siglo XX), del decorado (El Palacio de Justicia de Bruselas, cuyo estado de juega un papel central en el álbum), el estilo (ha optado por respetar el espíritu del estilo de Jacobs sin copiar su trazo) y la experiencia (la ambientación tiene una cierta carga simbólica, el álbum en sí es un homenaje a Jacobs...). Agradecemos a nuestro lector Joao G.M. Goncalves que nos haya llamado la atención sobre la entrevista y que nos haya ayudado a hablar de ella aquí.

Una de las imágenes incluidas en la entrevista.

En cuanto a la imagen, que podéis ver bajo estas líneas, Yves Schlirf ha colgado en su perfil de Twitter una fotografía de Schuiten dibujando una plancha del álbum, hasta ahora desconocida.



AMENAZA EN HONG KONG: PÁGINA DEL TÍTULO Y BOCETOS DE MORTIMER DIBUJADOS POR PETER VAN DONGEN

Por último, esta semana hemos conocido la página del título del próximo álbum de Blake y Mortimer, el primer tomo del díptico El Valle de los Inmortales, titulado Amenaza en Hong Kong, escrito por Yves Sente, dibujado por Peter Van Dongen & Teun Berserik, y a la venta en francés el 16 de noviembre. En ella aparece una estatua de un gerrero rota y, saliendo de su interior, un manuscrito enrollado. Además, en la línea de la semana pasada, Schlirf ha revelado un nuevo estudio de personaje, esta vez de Mortimer y también dibujado por Van Dongen. Podéis ver ambas imágenes a continuación:



16 de septiembre de 2018

¡Amenaza en Hong Kong: promoción, portada de la edición de lujo y bocetos de Olrik!

Hoy acabamos una semana marcada por el próximo álbum de Blake y Mortimer, a la venta dentro de exactamente dos meses, el 16 de noviembre...

¡LA PROMOCIÓN DE AMENAZA EN HONG KONG TOMA IMPULSO: PRENSA, EXPOSICIÓN Y VÍDEO!

Con noviembre ya a la vuelta de la esquina, Dargaud ha pisado el acelerador de la promoción de la nueva aventura de Blake y Mortimer, el primer tomo del díptico El Valle de los Inmortales, titulado Amenaza en Hong Kong, escrito por Yves Sente y dibujado por Peter Van Dongen & Teun Berserik. A continuación podéis ver, gracias al administrador del foro Centaur Club y a Yves Schlirf, dos extractos de revistas dedicados al álbum (un artículo de Le Moustique y la portada de un número especial de L'Immanquable), el comunicado de prensa que anuncia una exposición dedicada al álbum y a los dos héroes So British en la abadía de l'Épau, y varias fotografías de Peter Van Dongen preparando un vídeo promocional de la aventura, que pronto estará disponible en YouTube.










¡DETALLES Y PORTADA MAQUETADA DE LA EDICIÓN DE LUJO DEL PRIMER TOMO DE EL VALLE DE LOS INMORTALES!

Ya llevamos un tiempo hablando de la edición de lujo de Amenaza en Hong Kong, pero hasta ahora apenas se conocían detalles e imágenes de la misma, más allá de la ilustración de la portada y algún que otro extracto. Pero esta semana, Ryun Reuchamps ha anunciado en su perfil de Twitter que saldrá a la venta una semana antes que la edición estándar (es decir, el 9 de noviembre), en tirada limitada y numerada y con ex-libris y otros materiales inéditos. Por su parte, el administrador del foro Centaur Club ha revelado que la edición contará con 72 páginas (frente a las 56 de la edición estándar) y un precio de venta de 24,99 euros, y ha publicado la portada ya maquetada de la edición, que podéis ver a continuación:



BOCETOS DE OLRIK DIBUJADOS POR PETER VAN DONGEN

Pero esta semana también hemos conocido una ilustración que no se ve muy a menudo. Yves Schlirf ha colgado en su perfil de Twitter un estudio de personaje firmado por Van Dongen, en el que se puede ver a Olrik representado con distintos gestos y desde distintos ángulos (imitando viñetas de El Misterio de la Gran Pirámide, El Secreto del Espadón y otros álbumes de Edgar P. Jacobs); este tipo de ilustraciones, en este caso un boceto, permite a un artista hacerse con los rasgos y las expresiones de un personaje para luego poder dibujarlo con soltura. Podéis verlo a continuación:


9 de septiembre de 2018

El Testamento de William S.: un álbum muy mejorable para un año muy especial

En línea con lo que ya dijimos al empezar la temporada, en los próximos meses vamos a continuar publicando versiones revisadas de nuestras reseñas más antiguas, mejor escritas y con el mismo diseño que nuestros artículos actuales. Hoy nos centramos en El Testamento de William S., el último álbum publicado de Blake y Mortimer (salió a la venta en 2016, mientras que el siguiente, el primer tomo del díptico El Valle de los Inmortales, llegará a las librerías el próximo noviembre), escrito por Yves Sente y dibujado por André Juillard. Un álbum muy especial, ya que se publicó en el 70º aniversario de la creación de Blake y Mortimer (1946-2016) y en el 400º aniversario de la muerte del dramaturgo inglés William Shakespeare (1616-2016). ¿Estuvo a la altura de estas circunstancias?



Antes de entrar en materia, conviene introducir brevemente la trama, que se desarrolla después de El Santuario de Gondwana y gira precisamente alrededor de Shakespeare y del debate sobre si en realidad fue un solo autor o el pseudónimo de un grupo de escritores. Así, la aparición de un enigmático manuscrito en Venecia lleva a Mortimer a una lucha contra el reloj por resolver el misterio del genio de Stratford-upon-Avon, mientras que Blake investiga a una banda de delincuentes en el Hyde Park londinense...


Si este planteamiento os parece prometedor, es porque lo es: el álbum empieza muy bien, con unas primeras secuencias muy bien escritas, dibujadas y coloreadas, que mantienen al lector pegado a las páginas y en las que vuelven personajes poco recurrentes en la serie (como el inspector-jefe Kendall). Pero a medida que avanza el álbum, este planteamiento va dando lugar a varias oportunidades desaprovechadas, desde la presencia del propio Shakespeare (cuya existencia podría haber dado pie a mucha más intriga y secuencias espectaculares, y que, en cambio, se resuelve en varias planchas que a veces resultan aburridas) hasta el papel de Olrik (que apenas aparece, a diferencia de en otras aventuras de corte arqueológico como El Misterio de la Gran Pirámide o La Maldición de los Treinta Denarios) y de Sharkey (que vuelve a la acción por primera vez desde la muerte de Jacobs, solo para hacer acabar haciendo el ridículo en unas pocas viñetas), pasando por el uso de lugares (en Venecia ni siquiera hay secuencias de acción, como ocurre en otros álbumes memorables como El Misterio Borg, de la serie de Lefranc creada por Jacques Martin).


Además, aunque Sente consigue un arranque intenso y algunas secuencias sueltas bastante interesantes (como el viaje en tren de Mortimer y Elizabeth) , el ritmo de la narración es en general bastante lento, y predominan las secuencias con todos los personajes sentados y hablando, en vez de una combinación con secuencias de acción (que está presente en la mayoría de álbumes de la serie y que explica parte de su éxito).


Viendo esto, se puede entender por qué, en una entrevista publicada en El Legado de Jacobs (un libro muy recomendable), André Juillard confesaba que acabó de dibujar el álbum "frustrado". Para un artista que ha dicho en varias ocasiones que las secuencias que menos le gusta dibujar son las de personajes sentados y hablando, este álbum sabe a poco; es cierto que la trama se desarrolla en sitios como Venecia o Londres, pero principalmente en interiores con poco interés arquitectónico. Quizá por eso se nota cierto cansancio en el trazo de Juillard, que en algunas planchas pierde algo de soltura y dinamismo con respecto a sus entregas anteriores, a diferencia de Madeleine de Mile, quien, en un álbum dedicado a la memoria de su difunto marido, sigue brillando al frente del coloreado.


Por tanto, estamos ante un álbum intenso y prometedor al principio, pero lento y poco atractivo al final, con un guion que desaprovecha importantes oportunidades, un dibujo resentido precisamente por la falta de oportunidades para lucirse y, eso sí, un coloreado excelente. Pero, sobre todo, es un álbum que no cumple con las expectativas que se podían tener de la aventura que marca los 70 años de existencia de Blake y Mortimer. Habrá que esperar a la publicación de Amenaza en Hong Kong, el primer tomo del díptico El Valle de los Inmortales (escrito trambién por Yves Sente y dibujado por Peter Van Dongen y Teun Berserik) para celebrar este cumpleaños de los dos héroes So British como se merece.


2 de septiembre de 2018

¡Novedades del próximo álbum de Van Hamme y Van Dongen & Berserik, y más!

La semana pasada empezamos la temporada con muchas de las novedades de las últimas semanas, pero no todas...

¡NUEVOS DETALLES Y AÑO DE PUBLICACIÓN DEL PRÓXIMO ÁLBUM DE VAN HAMME Y VAN DONGEN & BERSERIK!

En mayo ya hablamos de que, tras casi una década retirado de la serie, Jean Van Hamme volverá a firmar un álbum de Blake y Mortimer, esta vez dibujado por Peter Van Dongen & Teun Berserik (antes se pensaba que solo por el primero), que ahora están trabajando en el díptico El Valle de los Inmortales (cuyo primer tomo, titulado Amenaza en Hong Kong y escrito por Yves Sente, saldrá a la venta en francés el 16 de noviembre). Ahora sabemos que la nueva aventura está prevista para 2020 y, gracias a esta entrevista con Van Dongen, que Van Hamme ya ha acabado el guion. Iremos conociendo más detalles cuando, después de que salga a la venta el segundo tomo del díptico escrito por Sente, los dos dibujantes se pongan a trabajar en ella...



¡NUEVA PLANCHA Y FECHA DE PUBLICACIÓN DE LA BIOGRAFÍA DE JACOBS FIRMADA POR RIVIÈRE Y WURM!

Después de casi un año fuera de los focos, en agosto también hemos tenido noticias de la biografía de Edgar P. Jacobs escrita por François Rivière y dibujada por Philippe Wurm. El administrador del foro Centaur Club ha revelado el entintado de la plancha 65 del álbum, en la que se puede ver a Jacobs dibujando una plancha de El Enigma de la Atlántida en el estudio de su casa en el Bois des Pauvres, en Bélgica, y ha anunciado que la biografía será publicada por Glénat en 2019. Podéis ver la ilustración a continuación:



LAS FASES DE LA ELABORACIÓN DE LA PORTADA DE LA SEGUNDA EDICIÓN DE LUJO DE AMENAZA EN HONG HONG

En nuestro último artículo hablamos de la portada de la edición de lujo de Amenaza en Hong Kong (el primer tomo del díptico El Valle de los Inmortales, escrito por Yves Sente y dibujado por Peter Van Dongen y Teun Berserik), dibujada por Berserik. Pero parece ser que no va a haber una única edición de lujo, ya que Van Dongen ha revelado el esbozo, el boceto (ya conocido, pero hasta ahora no se sabía que era un estudio de portada) y el entintado de otra portada para la edición de lujo del álbum; como esta nueva portada es apaisada, a diferencia de la de Berserik, se puede concluir que va a haber dos ediciones de lujo del próximo álbum de Blake y Mortimer, cuya edición estándar en francés sale a la venta en francés el 16 de noviembre. Podéis ver las imágenes a continuación: